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社长专栏 丰田访谈 赛事活动 专题报道
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氢燃料发动机是“开启未来梦想之门的发动机”
~采访汽车研究专家——山本晋也先生~

目录

氢燃料发动机的成功与丰田此前的积累密不可分
耐力赛锻炼了车也锻炼了人
氢燃料发动机是“开启未来梦想之门的发动机”

在激烈角逐的24小时耐力赛即将开始前,森田记者注意到了一名正在眺望赛道的男子。这个人在丰田的决算解说中也有出现,他就是大家熟悉的汽车研究专家——山本晋也先生。森田记者认准了这个绝佳机会,在没有预约的情况下就直接上前采访了。那么作为记者,山本先生会如何看待本次氢燃料发动机的挑战呢?下文为您带来答案。

氢燃料发动机的成功与丰田此前的积累密不可分

山本晋也先生回忆道,第一次听完发布会后,自己一方面惊讶于“竟然是氢燃料发动机”,另一方面又感到有些不安。虽然过去也有其他公司研发过氢燃料发动机,但该技术从未被应用在赛车运动的领域中。所以他当初有些将信将疑地表示:“真的要用氢燃料发动机参赛吗?”

那么,山本先生当初的想法是因为看到眼前飞驰的赛车后才改变了吗?

森田
实际看下来,您觉得如何?
山本
不可思议,搭载了氢燃料发动机的赛车真的在正常行驶。虽然我这么说显得很奇怪,但一个未知领域的发动机居然能以这么快的速度行驶,这究竟是怎么做到的?

对此山本先生分析道,之所以能取得这样的成果,是因为丰田将其在广泛领域一直以来积累的技术与这次的氢燃料发动机研发相结合了。例如,2017年丰田重回WRC(世界拉力锦标赛)时,在比赛中磨练出了强大的车身制造技术。在氢能的使用方面,由于2014年第一代氢燃料电池车(FCEV),即MIRAI已经实用化,所以其安全性也得到了充分保证。另外,此次氢燃料发动机是以GR YARiS的发动机作为基础改装的,又因为GR YARiS的发动机是针对赛车运动而设计出来的,所以在氢燃料发动机最怕的问题——高温高压面前也完全没有压力。

山本
如果能很好地运用丰田所做的各项研究,那么氢燃料发动机也就能够在很短的时间内投入到赛车比赛中了,而且我也在其中感受到了它的潜力。

耐力赛锻炼了车也锻炼了人

多年来,山本晋也先生一直在关注采访赛车运动的相关事宜。那么对于他来说,赛车比赛能够锻炼到汽车吗?

森田
汽车能够通过耐力赛的磨练变得更强,而您一直在关注这些汽车对吗?
山本
是的,并且我认为在耐力赛中,得到锻炼的不仅仅是汽车,还有人。如果要问浓缩在这24小时里的核心是什么,我想就是“什么是能在24小时内快速、安全并叫人放心驾驶的汽车”这一问题。因此可以说这就是一场由人们主演的连续剧。

那么,突然选用氢燃料发动机参加耐力赛,这一判断究竟如何呢?森田采访了山本先生对此的意见,山本先生则举了当初混合动力技术的例子来加以说明。

山本
丰田之前说要用混合动力车挑战赛车运动,其实挑战的是24小时耐力赛。在21世纪最初(※准确时间是2006年),他们参加过北海道十胜24小时耐力赛,当时是开的是GS(LEXUSGS450h)。
那个时候,也有人质疑过“为什么要用混合动力车参赛”。但是,这样一个最初玩笑般的挑战,最终带来了勒芒24小时耐力赛的称霸。

当初,在世界三大耐力赛之一的勒芒24小时耐力赛中,丰田用混合动力技术取得了综合冠军,在WEC(世界汽车耐力锦标赛)上也展现出了其压倒性的实力。所以我想,这次也和当初的混合动力技术一样,是一场“史无前例的挑战”。

氢燃料发动机是“开启未来梦想之门的发动机”

当然,山本认为现在碳中和也很重要。目前,全世界都在朝着“2050年实现碳中和”的共同目标不断前进,因此不能说“赛车运动是其中的例外”。

山本
(即便是进入碳中和时代)你也能说:“赛车运动不影响碳中和,因为用的是氢燃料发动机”“排出的只有水蒸气”。

山本先生认为,氢燃料发动机不仅适用于赛车运动,其中还蕴含着巨大的潜力,这能带来非凡的影响,“或许汽车行业的各种问题也都能由此得到解决”。之所以这么说,是因为这么一来汽车业界在过去100多年中积累下来的内燃机技术将全部得以应用。

森田
今天,我们将共同见证这颗蕴含了巨大可能性的“种子”。
山本
没错。所以,氢燃料发动机“不是人们梦寐以求的发动机,而是开启未来梦想之门的发动机”。

山本先生说:“人们梦寐以求的发动机应该会在之后才出现”。因此,本次挑战的意义在于打开了人们通往未来发动机的大门。正因如此,山本先生才将这次的氢燃料发动机形容为“开启未来梦想之门的发动机”。

森田
您今天一定是满怀期待吧。
山本
是啊。所以我准备这24小时都不睡觉了,因为不知道接下来还会发生什么。